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脅威と危機感を感じたピアノ

2020東京オリンピック?2021東京オリンピックじゃないんだ!なんて今更のんきな事を言ってる間にもう閉会してしまった。賛否両論あったこの世界大会も連日のメダルラッシュに夢中になって興奮して感動した。やはり一流の真剣勝負は、正に見ごたえ十分でした。参加アスリートとその関係者に心から感謝申し上げたい。さて今回は、先日久々にびっくりさせられてちょっと複雑な心境にさせられたピアノの事について近況を交えて書き記したいと思います。

ビックリさせられたと書いたが、もうこの歳になるとかなり鈍感になってビックリする事なんてそうそう無くなる。したがって久々にビックリと言うのは、思っていたはるか上の出来栄えの現実を突きつけられて愕然とさせられた。と言うのが正しい。初めてのお客様から電話が入る「ピアノの調律をお願いしたいんですけど」とお若い感じの女性で他県から移転してこられてまだ購入して2年程のピアノという事でした。「メーカーはどちらのピアノですか?」と聞くと「○○○?かしら?ヤマハとかカワイじゃないので鎌倉の塩害と湿度の多い環境でもピアノが大丈夫なのか置いてある状態も含めて見て頂きたいんですけど」とちょっと聞いた事のある様な無いような?結局どの様なピアノか素性が分からないままにちょっとワクワクしながらお伺いした。ピアノのある部屋に通されると何とも綺麗な立派な家具調ピアノが部屋のインテリアに良くマッチしていて何ともオシャレ。早速、鍵盤蓋を開けてみると○○○如何にもよくありがちだけど知らないブランドでした。弾いてみると音は多少狂っているけれど何か問題がある様子も無く良く鳴る明るい音のするピアノ。私は、「じゃ~調律を始めますね!」と言って何時もの様に上前パネルを外そうとするが???えっこれどうやって外すんだろう???ありとあらゆるピアノパネルの留め具を知っているつもりだったが初めてのタイプに戸惑った。たかだか留め具なので大した事は無いが慎重に懐中電灯で照らして眺めてしばしの時間が流れて恐る恐る試しに丸いボタンに触れるとカシャッと音がして留め具が外れた。「お~凄い!」思わず声が漏れた。がっちりとパネルがとまる様になっている。面白い!弱音装置も我々がよく知る構造とは違って斬新な構造で大いに理にかなっている様に思えた。面白い!内部に関してはとても綺麗に丁寧に作られていて木部の面取りから部品の間隔も綺麗に並んで質の高い新品のピアノといった感じ。これは、凄い!我々は、一応プロのピアノ調律師なので、ピアノをちらっと見て触っただけでそのピアノの素性が分かる(笑)。正に中国製のピアノでした。調律では、ピン味(チューニングピンを回す感触)は、全く問題のない良い感じのレベル。音に関しては、これも背の低いコンソールピアノですから日本の大手メーカーの製品と比べても遜色無し。内部に関しては、日本に輸入されて日本の業者がちゃんと手を入れている。棚やパネルが反らない様に新たに補強がされていたり、アクション整調・鍵盤調整も十分な仕上がりでハンマーを見るとかなり整音が繰り返されている事が見て取れる。何より外装・内部と申し分なく綺麗だ。何にも問題なく普通に調律を終えてお客様に詳しくお話を聞いた。地方のやや大きめのピアノ屋さんで私も良く知っている悪い噂の無い健全な販売店で購入されている。その時に「お店の方に中国製ですがメーカーにこだわらなければお勧めです。」と言われて購入したそうです。お客様は、「娘が使うピアノで何時まで続けるのか分かりませんが出来れば新品をと思って購入しました。このピアノどうなんでしょうか?」と聞かれたので私は、「全く問題なく良いピアノです。」と伝えると嬉しそうにニッコリ微笑まれた。「正直な所、私がビックリしています。輸入して日本で最終的に調整をしていると思うのですが、中国の生産技術がここまで進化したんだとちょっとショックを受けました。日本メーカーの同じ様な家具調インテリアピアノは、100万円位しますからその半分以下の値段でこのクオリティとなると、家具調ピアノでは、もう十分過ぎます。申し分ないと思いました。あまりにピアノがちゃんとしていたのでショックを受けちゃいました(笑)。」お客様とニッコリ笑いあって「安心しました、これからもよろしくお願いします(笑)。」と言って頂き気持ちよく仕事を終えてお客様宅を後にした。

中国は、近年世界一のピアノ生産国。その関係会社も300社とも400社位とも言われている。世界中の名立たるピアノメーカーが今では中国でピアノを生産している。以前弊社ホームページに「粗悪なピアノと秀逸なピアノ」という記事で中国製のピアノの事を記事にしました。あのピアノは、20数年前に生産された中国製のピアノ。思い起こせば、日本市場に輸入されて浜松のピアノメーカーが最終調整をして量販店で販売していた。同時に中国製グランドピアノも随分クレーム処理の調律や修理を依頼されたが、根本的な品質の悪さと作りの悪さにお客様を満足させるには程遠いレベルであった。しかしあのスタインウェイ社の第3ブランドであるエセックスは、中国のパールリバー社生産で発売が開始されて日本で販売が始まって14~5年は経つと思う。その間の技術指導から品質管理に至るまでこの20年余りの技術の躍進は、私の想像を遥かに超えていました。世界一のピアノ生産国ですからもう既に侮れない。日本では、マスコミなどで中国の事は、あまり良い報道や情報が流されていないのでついつい上から目線で中国を見てしまうが楽器ショウなどの中国製ピアノの斬新な(ちょっと常識を逸脱した)商品に驚きは、あるもののその発想力と新しい思考は日本には全く見られない新しい息吹を感じる。ピアノ調律師が使う専門工具や治具においても同じような事が言える。高価だがヨーロッパ製は、説明書が無くても直感的に使える物が多くしかも丈夫で長持ちする。中国の商品は、安価でヨーロッパ製そっくりなコピー商品が沢山出回っているが、中には何の為にどうやって使うんだろう?と言った一見意味不明な工具が思いもよらぬ荒業で一気に作業効率を上げる便利工具・便利治具だったりする。目から鱗のアイディアです。日本に置いて楽器業界は正に斜陽産業、しかし中国に置いての楽器業界は、成長産業。中国製ピアノの品質に驚きを感じてその成長に危機感を覚えると共に自由な発想のみなぎる熱いエネルギーに脅威とも嫉妬とも何とも言えぬ複雑な心境にさせられた暑い夏の出来事だった。

 

 

 

問題発生ピアノSOS!

梅雨明けしていよいよ酷暑の夏がやって来た。未だ猛威を振るうコロナウィルスの影響により弊社お客様の定期調律の遅れが未だに解消されておりません。誠に申し訳ございません。遅れの解消に日々努めておりますのでもうしばらくお待ちくださいます様お願い申し上げます。また、不具合な点が発生したなど調律希望のお電話を頂いたお客様へは、即時対応をしておりますのでお急ぎのお客様は、ご連絡を頂けましたら幸いです。どうぞよろしくお願い申し上げます。

さてテレビでは、メジャーリーグの大谷翔平選手の大活躍の様子が報道され日本人として何とも誇らしく感じる。それに比べて東京オリンピック開催を一週間後に控えて、待ちに待ったオリンピックの筈なのに何とも盛り上がらない。江の島は、オリンピック関係者以外立ち入り禁止になっているので「やっぱりやるみたいだなぁ~!」とすこし現実味を帯びて来たが未だ盛り上がらないのは、僕の周りだけなんだろうか?(笑)。今回は、問題発生SOSのピアノ修理の話を暑いので手短に近況を含めて書き記したいと思います。

7月3日は、日本各地で記録的な豪雨に見舞われ熱海では、土砂災害で甚大な被害が発生した。この災害でお亡くなりなられた方々にお悔やみを申し上げると共に被災された方々に心よりお見舞い申し上げます。その日は、ホールの仕事で大雨の中、朝8時30過ぎには、ホールに到着し9時から調律と毎度のパターンですが、コロナ感染問題がありますのでマスクにゴム手袋と完全防備での仕事となります。主催者の方がこっそり写真を撮って送ってくれたので改めてその姿を見ると何とも異様な格好に異様な雰囲気でとっても恥ずかしい気持ちになったがこの時期、感染防止安全第一なのでやむを得ない。しかしゴム手袋での仕事は、何時まで経っても上手く弾けなくて何ともやりにくい!

 

先月、ホームページを見たと問い合わせのメールを頂いた。「ドイツ製小型のピアノを所有しているがピアノが前に傾いて来たので修理可能なのか見て欲しい。」との写真を添えての問い合わせ。早速、お電話してみると「ピアノの脚の付け根のビスが曲がって前に傾いて来ているんです。このピアノは、ピアノの高さを調整出来るキャスターなので調整をしているのですが、もはや限界に達しているので修理可能なのか見て欲しいんですけど?」との問い合わせでした。「妻土台は、接着とビス止めなので接着が剥がれているのでしょうね!」と申し上げると「実は、他社さんにも問い合わせてそう言われてお客様宅でピアノを持ち上げて接着して簡単に修理出来ますよ。と言われたのですがその後、全く音沙汰無しで困ってしまって。」「それは困りましたね。では、とりあえずピアノを見にお伺いします!」と言って直ぐにお伺いした。ドイツのメーカーで品の良いコンソールタイプのピアノ。お客様のご説明通りピアノが前に傾いている。パネルを外してのぞき込んで見ると質実剛健のドイツ製品にしては、妻土台あたりが明らかに強度不足に見受けられた。ドイツ製???私は「購入したお店に連絡をして修理して貰った方が良いんじゃないですか?」と言うと「その店の調律師は、知っているんですよ。このビスを外して曲がっていると言ってまたそのまま元に戻しましたから!しかもその業者は、他県なのでちょっと遠いんです。それに先に問い合わせた別の業者は、その後全く連絡なしなんですよ。」と困り果てている様子。「しょうがない(笑)!弊社で修理しましょう(笑)!困り果てて弊社に問い合わせをして頂いたのですから、どうにかしてみましょう!ただ、これをお客様宅で簡単に接着修理では、強度が足りずにピアノが傾いて危険な状態になると思います。結構深刻なのでこれを適当に簡単に修理と言う訳にはまいりません。ピアノを引き取ってピアノを寝かせて原因を究明して修理しますのでよろしいですか?」と2階クレーン引き取り搬入の費用の話やお預かりの期間などの話を丁寧にして早急に修理する手筈を整えた。

運送屋さんに事情を説明して慎重に引き取りをしてもらい直ぐに状態確認をした。想像通り妻戸台の接着は綺麗に剥がれてビス3本で締まっている状態で片方のビスは、お客様の指摘とおり曲がって収まっていた。これじゃ全く強度不足だ!強度を出すためにもう一本ビスを増やすか!と思ったが妻土台の中にかなり厚手の金属が入っていてこれに穴をあける事は、かなり厄介と言うより無理だな!と早々に諦めてちょっと途方に暮れるが直ぐに名案が浮かびダボを作って強度を確保して圧着する事にした。これで新品の状態より強度が増すだろう!やっぱり費用は掛かってもピアノを引き取って良かった。これをお客様宅でなんてとても出来る仕事じゃなかったなぁ~!と引き取って時間を掛けて圧着してピアノが仕上がった。お客様が、「数か月前に調律をしたのですが引き取り前からタッチも音も何かもっさりして連打があまり効かないんです。」と仰っていたので丁度良かった。小雨交じりの天気の中。無事に搬入出来て無事に調律も終えてピアノが完璧な状態に戻った。お客様もとっても喜んで感謝して頂いた。今回は、お客様のSOSに応えてピアノの両脚(妻土台)の修理と調律の仕事でしたが費用は、運送代が一番高く掛かった。何だかなぁ~ちょっと釈然としないが、その翌日にお客様から御礼のメールが届いた。その中に娘がピアノ調律をして貰って音が凄く綺麗になったと喜んで練習しているとあった。何とも嬉しいメールにあの釈然としない気持ちも一気に吹っ飛んだ。お役に立てて良かったなぁ~!とっても嬉しい気持ちになって全てが丸く収まった!

ピアノ調律師の仕事

新種のインド型やイギリス型と言った変異ウィルスは、感染力が強くて危険であるとマスコミで放映しているので今年も自主休業を余儀なくされるのかな?そんな休んでばかりじゃ会社がつぶれちゃうなぁ~!と危機感を持ってその対策として色々と準備をした。ところが昨年に比べると皆様もだんだん様子が分かって来たのか?感染予防が板に付いたのでしょうか?昨年コロナで調律をやらなかったのでと調律の依頼の電話が毎日の様にかかってくる。また、このホームページを読んで頂いて新規にご依頼を頂くお客様も沢山いらっしゃって何よりありがたい。この場を借りてご依頼を頂いているお客様に心より感謝申し上げます。今回は、神奈川県まん延防止等重点措置中の弊社の仕事の様子を記事にしたいと思います。

ある日、地方の楽器店から「教えて欲しい事があるのですが」と電話が入る。ちょうど私が外出していたので18時にもう一度電話をするという事になっていた。18:00ピッタリに電話が鳴る「○○楽器と申しますが、教えて欲しい事がありまして・・・」と若い声でピアノの修理についての問い合わせでした。メーカーにも問い合わせをしたそうですが弊社のホームページに同じタイプの修理が記載されていたのでそれを読んで電話してきたのでした。つまり、ピアノ部品も時代と共に進化?して素材が変わって来た物もあるのでその新素材にどんな接着剤を使用したのか?その修理の方法や手順は?またその後問題は無いのか?それを直接聞きたかった様です。弊社のホームページを見つけて読んで一度も会った事も無く名前も知らない所からの技術的質問に正直困惑したが、これからピアノ一台分の修理を試みるんだなぁ~!と考えると妙に嬉しい気持ちがこみ上げて来た。

中学校や小学校で職業講話をする時にピアノ調律師の仕事とはどんな事をするでしょう?生徒に質問にしてみるとピアノの音を合せたり調整をする仕事と答えが返ってきます。確かにその通りですが調律師は、傷んだピアノを修理するという重要な仕事があります。ただお客様宅で出来る簡単な作業とピアノを引き取って大掛かりに修理をするのでは専用工具や大型工作機械、そして難易度や経験値の問題からピアノ調律師全員が出来るという訳ではありません。一番の問題は、場所の問題がネックになります。このまん延防止等重点措置の最中にあえて率先して外回り仕事をするよりは、作業場で修理作業をと沢山修理作業の仕事を取って来ました。その中で成人しているお嬢さんとお母さんのお二人がガンガン弾いて弾いて弾いて色んな所がすり減り切ったピアノの修理を請け負いました。ちょっと専門用語の連続になりますが写真をみて想像しながら読み続けてください。ピアノの内部の写真は、マニアックですが何処となく非現実の世界なので芸術的というかアーティスティックだと思います。

 

ピアノの鍵盤ブッシングクロスの交換とウィッペンクロスの摩耗が凄いのでせめてそこは交換しましょう・・とお勧めをするとお母さんが「この際だからお任せしますので悪い所全部やって下さい」と言われて全てお任せという事になりました。しかし常識的ご予算という物がありますから乱暴に何でもかんでも交換という訳には行きません。摩耗している所を全て新調して行こうと取敢えずアクション(機械)をひっくり返してダンパーを外す。するとダンパーレバークロスが完全に摩耗している。ここで交換しなかったら1~2年でまた修理になるだろう!よしこれは、交換しよう!早速、ダンパーレバークロスの厚さを測って綺麗に裁断して摩耗した古いフェルトを剥がして新しい物を貼る。文章で書くとなんとも簡単な作業(笑)ですが、ピアノの修理は、綺麗に美しく正確に忍耐忍耐です!その作業と並行して鍵盤のブッシングクロスを綺麗に剥ぎ取る。そしてダンパースプーンとダンパーロッドを綺麗にピカピカに研磨する。これが汚れてるとまた異常摩耗が進んでしまう。ついでにペダル突き上げ棒のゴムも新調する。

ウィッペンヒールクロスは、過使用の為に使用頻度の高い鍵盤では、原形をとどめていない。ここまですり減ったのは、あまり目にしない。あの部屋でどんだけ練習したらこうなるんだろう???これも綺麗に剥がして新しいフェルトを貼る訳ですが、この大型ピアノのクロスは、規格ものではないので弊社で裁断機で綺麗に切り揃える。これも全て揃えて綺麗にです。張り替えると何とも気持ちが良い。

これだけ摩耗しているのにハンマーは、ファイリングだけで大丈夫。以前、消音ピアノユニットを取り付けたのでハンマーの摩耗が抑えられたのでしょう。

問題は、バットキャッチャースキンである。これを交換する事は何より面倒なのでお客様にはやらなくて大丈夫ですよと言っておいたが他が綺麗になってくるともう交換しないと我慢できなくなって覚悟を決めて交換する事にした。もともと安価な合皮が使われて剥げ剥げになってしまったので今回は、本鹿革にして綺麗に裁断した。ただ予想通りキャッチャーの合皮を88鍵綺麗に剥ぎ取るのは、重労働に物凄い時間が掛かった。そしてキャッチャーは、アール部分と平面部分と接着するのに一工夫いやふた工夫必要なので更なる手間と時間が掛かった。まぁ~ここを交換する作業は、どこでもあまり行わないと思うが仕上がると濃い鹿革を選んだのでアクションがしまった感じでシックに綺麗に仕上がった。ピアノもどんどんおめかしをして綺麗になって喜んでいる様に感じる。究極の自己満足かなぁ~(笑)!

鍵盤は、キャプスタンを研磨・潤滑調整をして綺麗に仕上がった。アクションをほとんど解体したので細部に渡り入り込んでいる埃やフェルトのカスを綺麗に掃除してフレンジの潤滑にも手を入れてようやく出来上がった。綺麗になったアクションを見るとやっぱり芸術品だなぁ~と感心する。後は、お届けして現場てピアノに合わせる調整をして全て完了です。ピアノの修理は、細かくて88鍵分と数が多いので途中で集中力が切れて疲れも出て最初から最後まで同じに綺麗に仕上げる事はできません。それをおぎなって綺麗に仕上げるには、工具や治具に経験と段取りです。私もこの歳になってようやく少し段取りが良くなってきたかなぁ~とちょっと調子に乗って自己満足をする時もある(笑)。ただ、集中して苦労して綺麗に仕上がるととってもピアノが喜んでくれるので楽しくてならない。これもピアノ調律師のやりがいのある仕事の一つです。さぁ~後は、一番重要な請求なんだけどもお客様の予算に合わせて・・・・いやいや完全に予算オーバーだなぁ~困ったなぁ~!こればっかりは、治具に工具にって訳には行かないなぁ~どうしよう(笑)!