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鉄骨が折れたピアノ

コロナウィルスも更に猛威を振るって一向に治まる気配がない。私も2回のワクチン接種を済ませて準備万端のつもりがニュースでは、何だか3回目の接種がどうのこうのと言っている。2回目の接種の副反応が結構きつかったのでもう恐怖でしかない。よって未だに弊社のお客様には、遅れが取り戻せておりません。随時様子を見計らいながら遅れを取り戻す努力をしておりますがこのご時世の事情が事情なので中々思う様にはかどっておりません。お急ぎのお客様に置かれましては、ご連絡を頂けますと最優先でご対応させて頂いております。ご迷惑をお掛けいたしておりますが何卒よろしくお願い申し上げます。では、今回は、この夏何十年ぶりにピアノを壊してしまった悲しいお話を記事にしたいと思います。

「あ~なんて良い音!」「あ~気持ちいい!」「う~んこの伸びやかで澄んだ音!」調律を終えてご確認をと告げてピアノ弾き始めてもう数十分が経つが毎回こんな調子でニコニコご満悦の顔でずっと弾き続けるお客様は、熟年男性ピアニスト。しばらく演奏を聞いていると奥様がコーヒーを入れて持ってきてくれる。それでも演奏を止める気配は無く「あ~なんて良い音なんだ!」「このスタンウェイは、本当に良い音だな!調律するとこんなに違うんだもの!あ~ここ・・この澄んだ音の伸び!」とニコニコ。奥様もその様子に頬が緩み3人で何だかニコニコして・・・毎年そんな光景が長年繰り返されている。本当にピアノが好きなんだなとヒシヒシと伝わる。あんなに愛されてあのスタンウェイも幸せ者でしょう。そしてあんなに喜んで頂けて毎回私もとっても嬉しい。そんなご満悦の時間を過ごしていると突然弾く手を止めて「妻の実家に永年放置しているピアノが有るんですけど一度使える物かどうなのか見て頂けますか?ちょっと遠いんですけど」と「喜んでグランドですかスタンウェイですか(笑)?」と言うと「いや○○○のアップライトでもう何十年も放置して調律もしてないんですよ」と言われ後日、日程を合わせてお伺いした。

 

早速ピアノを触ると????滅茶苦茶を通り越して物凄く気持ちの悪い音階。どうしたんだろう?調律の記録を見るとおよそ45年位前のピアノで購入した時に調律をしたまま放置されていて20年位前に一度調律師に調律を頼んでいるがその時にピッチが全音下がっていたと記載されていた。それにしてもこの狂いは異常だ!オカシイ!20年位前に調律していてピッチがまた半音下がっている。次高音からは、全音更に下がっていて明らかに異常がある。万一、前の調律師さんが上手くピッチを上げられなかったとか?なんて色々想像しながら鉄骨の折れを懸念して慎重に見ても見た目には鉄骨の折れやひび割れも見当たらない。響板の割れも駒の剥がれも無く???でも何かが変だ!私は、「こんな狂い方は、おかしいのでこれを調律するともしかしたら鉄骨が折れるかもしれません。」と告げると「折れるとどうなりますか?」と聞かれたので「折れたらピアノは、もうだめです。修理不能になります。廃棄処分です。」「修理不能ですか・・・」「はい、中には鉄骨を再溶接して修理が出来るという技術者が居るようですが、仮に本当に修理が出来るとしてもピアノを搬出して230本の弦を全て取り外して鉄骨も取り外しての修理となると大掛かりになります。そうなると費用が物凄くかかるのでその場合は、買い替えた方が良いという判断になります。」と告げると「どうしたら良いですか?」と言われたので「とりあえず、物凄く慎重に慎重に調律を試みます。上手く行くと良いのですが鉄骨が折れて使い物にならないピアノになってしまう可能性があるというリスクが発生しますのでその点は、ご理解願えますか?」「分かりました全てお任せします」と言って頂いた。

 

年式を全く感じさせない外観で大きな傷も無ければとっても綺麗。無事に蘇ると良いのだが・・・と慎重に慎重に調律に取り掛かった。まず、全音下がっている次高音の状態を探る為にもピッチをそのままにして調律をしてみる事に。何ら問題無く作業が進む。徐々に少しずつピッチを上げて何回にも分けて時間を掛けて調律を繰り返した。恐る恐る調律を繰り返したので疲労困憊で物凄く時間が掛かった。その甲斐もあって無事に調律を終えて何とも綺麗な音を奏でるピアノになった。「どうにか終わりました(笑)!弾いてみてください。」と言ってピアノを明け渡すと早速弾き始めた「お~良い音してる!う~ん中々良いふくよかで伸びる音!良い音してますね~!」と言って何時もの様に延々とピアノを弾きが始めた。何時もの様に奥様がコーヒーを入れて来て「あのピアノがこんなに良い音になるなんて!凄いですね!」と言って何時もの様にみんなで頬をゆるめる光景になった。こんなに狂っているピアノの調律は久しかったなぁ~でも無事に綺麗に仕上がってやっぱり俺って天才!!!なんて有頂天になって勘違いを思いながら上機嫌で帰路についた。その夜、8時過ぎに電話が鳴る。「今日は、ありがとうございました。あの後、ずっとピアノを気持ちよく弾いてみんなでお茶を飲みながら雑談を始めたらバン‼‼と凄い大きな音がしていっぺんに音が狂ってしまいました。どうしたんでしょう?」と電話が入った。もう嫌な予感しか経たなかった。後日、お伺いしてピアノを見ると予想通り次高音の鉄骨に大きなヒビが入っていた。「あ~鉄骨が折れました・・・」意気消沈です。今回のケースは、あらかじめお客様にリスクを説明してありましたので問題になる事はありませんでしたがお互いに決して良い気分の物ではありません。というより残念でなりません。折角あんなに良い音になったのに返す返す残念です。この鉄骨折れとは、20トン以上の力を支える鉄骨は鋳物で出来ていて砂型に溶かした鉄を流し込むのですがその時に少なからず気泡が入る。その場所が悪かったりすると今回の様に折れたりする訳です。私も過去に10台位は鉄骨の折れたピアノを経験しております。昔から先輩方から2万台に1台の割合で鉄骨は、折れるからね!と言われましたが冷静に今考えるとどこから2万台なんて数字が出てくるのかそんな適当な数字は、単なる言い伝えでそれくらい希にあるという事なんでしょう。思えばピアノ最盛期の年間30万台以上の生産をしている時代は、新品のピアノでさえも鉄骨の折れを数台経験している。とある製造メーカーの製品だったりゼネラルブランドの特定の機種(モデル)では鉄骨の折れるピアノが数多く存在した事は事実です。それをここで記載する事はしませんが、いずれにせよ私は、ここ25年位は、鉄骨折れとは無縁でした。久々の遭遇にやむを得ない事とは言え一台のピアノの最期を看取るという何とも言えぬやりきれない気持ちが渦巻いた。ピアノ調律師という仕事を続けて行くと今回の様な事に出くわす事もあるでしょう。幸いな事にまだ経験した事の無い調律師さんは、この様な事があるもんなんだなと参考にして頂ければ幸いです。なお、今回掲載している写真は、今回の鉄骨折れのピアノとは全く関係ありません。

 

 

 

 

脅威と危機感を感じたピアノ

2020東京オリンピック?2021東京オリンピックじゃないんだ!なんて今更のんきな事を言ってる間にもう閉会してしまった。賛否両論あったこの世界大会も連日のメダルラッシュに夢中になって興奮して感動した。やはり一流の真剣勝負は、正に見ごたえ十分でした。参加アスリートとその関係者に心から感謝申し上げたい。さて今回は、先日久々にびっくりさせられてちょっと複雑な心境にさせられたピアノの事について近況を交えて書き記したいと思います。

ビックリさせられたと書いたが、もうこの歳になるとかなり鈍感になってビックリする事なんてそうそう無くなる。したがって久々にビックリと言うのは、思っていたはるか上の出来栄えの現実を突きつけられて愕然とさせられた。と言うのが正しい。初めてのお客様から電話が入る「ピアノの調律をお願いしたいんですけど」とお若い感じの女性で他県から移転してこられてまだ購入して2年程のピアノという事でした。「メーカーはどちらのピアノですか?」と聞くと「○○○?かしら?ヤマハとかカワイじゃないので鎌倉の塩害と湿度の多い環境でもピアノが大丈夫なのか置いてある状態も含めて見て頂きたいんですけど」とちょっと聞いた事のある様な無いような?結局どの様なピアノか素性が分からないままにちょっとワクワクしながらお伺いした。ピアノのある部屋に通されると何とも綺麗な立派な家具調ピアノが部屋のインテリアに良くマッチしていて何ともオシャレ。早速、鍵盤蓋を開けてみると○○○如何にもよくありがちだけど知らないブランドでした。弾いてみると音は多少狂っているけれど何か問題がある様子も無く良く鳴る明るい音のするピアノ。私は、「じゃ~調律を始めますね!」と言って何時もの様に上前パネルを外そうとするが???えっこれどうやって外すんだろう???ありとあらゆるピアノパネルの留め具を知っているつもりだったが初めてのタイプに戸惑った。たかだか留め具なので大した事は無いが慎重に懐中電灯で照らして眺めてしばしの時間が流れて恐る恐る試しに丸いボタンに触れるとカシャッと音がして留め具が外れた。「お~凄い!」思わず声が漏れた。がっちりとパネルがとまる様になっている。面白い!弱音装置も我々がよく知る構造とは違って斬新な構造で大いに理にかなっている様に思えた。面白い!内部に関してはとても綺麗に丁寧に作られていて木部の面取りから部品の間隔も綺麗に並んで質の高い新品のピアノといった感じ。これは、凄い!我々は、一応プロのピアノ調律師なので、ピアノをちらっと見て触っただけでそのピアノの素性が分かる(笑)。正に中国製のピアノでした。調律では、ピン味(チューニングピンを回す感触)は、全く問題のない良い感じのレベル。音に関しては、これも背の低いコンソールピアノですから日本の大手メーカーの製品と比べても遜色無し。内部に関しては、日本に輸入されて日本の業者がちゃんと手を入れている。棚やパネルが反らない様に新たに補強がされていたり、アクション整調・鍵盤調整も十分な仕上がりでハンマーを見るとかなり整音が繰り返されている事が見て取れる。何より外装・内部と申し分なく綺麗だ。何にも問題なく普通に調律を終えてお客様に詳しくお話を聞いた。地方のやや大きめのピアノ屋さんで私も良く知っている悪い噂の無い健全な販売店で購入されている。その時に「お店の方に中国製ですがメーカーにこだわらなければお勧めです。」と言われて購入したそうです。お客様は、「娘が使うピアノで何時まで続けるのか分かりませんが出来れば新品をと思って購入しました。このピアノどうなんでしょうか?」と聞かれたので私は、「全く問題なく良いピアノです。」と伝えると嬉しそうにニッコリ微笑まれた。「正直な所、私がビックリしています。輸入して日本で最終的に調整をしていると思うのですが、中国の生産技術がここまで進化したんだとちょっとショックを受けました。日本メーカーの同じ様な家具調インテリアピアノは、100万円位しますからその半分以下の値段でこのクオリティとなると、家具調ピアノでは、もう十分過ぎます。申し分ないと思いました。あまりにピアノがちゃんとしていたのでショックを受けちゃいました(笑)。」お客様とニッコリ笑いあって「安心しました、これからもよろしくお願いします(笑)。」と言って頂き気持ちよく仕事を終えてお客様宅を後にした。

中国は、近年世界一のピアノ生産国。その関係会社も300社とも400社位とも言われている。世界中の名立たるピアノメーカーが今では中国でピアノを生産している。以前弊社ホームページに「粗悪なピアノと秀逸なピアノ」という記事で中国製のピアノの事を記事にしました。あのピアノは、20数年前に生産された中国製のピアノ。思い起こせば、日本市場に輸入されて浜松のピアノメーカーが最終調整をして量販店で販売していた。同時に中国製グランドピアノも随分クレーム処理の調律や修理を依頼されたが、根本的な品質の悪さと作りの悪さにお客様を満足させるには程遠いレベルであった。しかしあのスタインウェイ社の第3ブランドであるエセックスは、中国のパールリバー社生産で発売が開始されて日本で販売が始まって14~5年は経つと思う。その間の技術指導から品質管理に至るまでこの20年余りの技術の躍進は、私の想像を遥かに超えていました。世界一のピアノ生産国ですからもう既に侮れない。日本では、マスコミなどで中国の事は、あまり良い報道や情報が流されていないのでついつい上から目線で中国を見てしまうが楽器ショウなどの中国製ピアノの斬新な(ちょっと常識を逸脱した)商品に驚きは、あるもののその発想力と新しい思考は日本には全く見られない新しい息吹を感じる。ピアノ調律師が使う専門工具や治具においても同じような事が言える。高価だがヨーロッパ製は、説明書が無くても直感的に使える物が多くしかも丈夫で長持ちする。中国の商品は、安価でヨーロッパ製そっくりなコピー商品が沢山出回っているが、中には何の為にどうやって使うんだろう?と言った一見意味不明な工具が思いもよらぬ荒業で一気に作業効率を上げる便利工具・便利治具だったりする。目から鱗のアイディアです。日本に置いて楽器業界は正に斜陽産業、しかし中国に置いての楽器業界は、成長産業。中国製ピアノの品質に驚きを感じてその成長に危機感を覚えると共に自由な発想のみなぎる熱いエネルギーに脅威とも嫉妬とも何とも言えぬ複雑な心境にさせられた暑い夏の出来事だった。

 

 

 

問題発生ピアノSOS!

梅雨明けしていよいよ酷暑の夏がやって来た。未だ猛威を振るうコロナウィルスの影響により弊社お客様の定期調律の遅れが未だに解消されておりません。誠に申し訳ございません。遅れの解消に日々努めておりますのでもうしばらくお待ちくださいます様お願い申し上げます。また、不具合な点が発生したなど調律希望のお電話を頂いたお客様へは、即時対応をしておりますのでお急ぎのお客様は、ご連絡を頂けましたら幸いです。どうぞよろしくお願い申し上げます。

さてテレビでは、メジャーリーグの大谷翔平選手の大活躍の様子が報道され日本人として何とも誇らしく感じる。それに比べて東京オリンピック開催を一週間後に控えて、待ちに待ったオリンピックの筈なのに何とも盛り上がらない。江の島は、オリンピック関係者以外立ち入り禁止になっているので「やっぱりやるみたいだなぁ~!」とすこし現実味を帯びて来たが未だ盛り上がらないのは、僕の周りだけなんだろうか?(笑)。今回は、問題発生SOSのピアノ修理の話を暑いので手短に近況を含めて書き記したいと思います。

7月3日は、日本各地で記録的な豪雨に見舞われ熱海では、土砂災害で甚大な被害が発生した。この災害でお亡くなりなられた方々にお悔やみを申し上げると共に被災された方々に心よりお見舞い申し上げます。その日は、ホールの仕事で大雨の中、朝8時30過ぎには、ホールに到着し9時から調律と毎度のパターンですが、コロナ感染問題がありますのでマスクにゴム手袋と完全防備での仕事となります。主催者の方がこっそり写真を撮って送ってくれたので改めてその姿を見ると何とも異様な格好に異様な雰囲気でとっても恥ずかしい気持ちになったがこの時期、感染防止安全第一なのでやむを得ない。しかしゴム手袋での仕事は、何時まで経っても上手く弾けなくて何ともやりにくい!

 

先月、ホームページを見たと問い合わせのメールを頂いた。「ドイツ製小型のピアノを所有しているがピアノが前に傾いて来たので修理可能なのか見て欲しい。」との写真を添えての問い合わせ。早速、お電話してみると「ピアノの脚の付け根のビスが曲がって前に傾いて来ているんです。このピアノは、ピアノの高さを調整出来るキャスターなので調整をしているのですが、もはや限界に達しているので修理可能なのか見て欲しいんですけど?」との問い合わせでした。「妻土台は、接着とビス止めなので接着が剥がれているのでしょうね!」と申し上げると「実は、他社さんにも問い合わせてそう言われてお客様宅でピアノを持ち上げて接着して簡単に修理出来ますよ。と言われたのですがその後、全く音沙汰無しで困ってしまって。」「それは困りましたね。では、とりあえずピアノを見にお伺いします!」と言って直ぐにお伺いした。ドイツのメーカーで品の良いコンソールタイプのピアノ。お客様のご説明通りピアノが前に傾いている。パネルを外してのぞき込んで見ると質実剛健のドイツ製品にしては、妻土台あたりが明らかに強度不足に見受けられた。ドイツ製???私は「購入したお店に連絡をして修理して貰った方が良いんじゃないですか?」と言うと「その店の調律師は、知っているんですよ。このビスを外して曲がっていると言ってまたそのまま元に戻しましたから!しかもその業者は、他県なのでちょっと遠いんです。それに先に問い合わせた別の業者は、その後全く連絡なしなんですよ。」と困り果てている様子。「しょうがない(笑)!弊社で修理しましょう(笑)!困り果てて弊社に問い合わせをして頂いたのですから、どうにかしてみましょう!ただ、これをお客様宅で簡単に接着修理では、強度が足りずにピアノが傾いて危険な状態になると思います。結構深刻なのでこれを適当に簡単に修理と言う訳にはまいりません。ピアノを引き取ってピアノを寝かせて原因を究明して修理しますのでよろしいですか?」と2階クレーン引き取り搬入の費用の話やお預かりの期間などの話を丁寧にして早急に修理する手筈を整えた。

運送屋さんに事情を説明して慎重に引き取りをしてもらい直ぐに状態確認をした。想像通り妻戸台の接着は綺麗に剥がれてビス3本で締まっている状態で片方のビスは、お客様の指摘とおり曲がって収まっていた。これじゃ全く強度不足だ!強度を出すためにもう一本ビスを増やすか!と思ったが妻土台の中にかなり厚手の金属が入っていてこれに穴をあける事は、かなり厄介と言うより無理だな!と早々に諦めてちょっと途方に暮れるが直ぐに名案が浮かびダボを作って強度を確保して圧着する事にした。これで新品の状態より強度が増すだろう!やっぱり費用は掛かってもピアノを引き取って良かった。これをお客様宅でなんてとても出来る仕事じゃなかったなぁ~!と引き取って時間を掛けて圧着してピアノが仕上がった。お客様が、「数か月前に調律をしたのですが引き取り前からタッチも音も何かもっさりして連打があまり効かないんです。」と仰っていたので丁度良かった。小雨交じりの天気の中。無事に搬入出来て無事に調律も終えてピアノが完璧な状態に戻った。お客様もとっても喜んで感謝して頂いた。今回は、お客様のSOSに応えてピアノの両脚(妻土台)の修理と調律の仕事でしたが費用は、運送代が一番高く掛かった。何だかなぁ~ちょっと釈然としないが、その翌日にお客様から御礼のメールが届いた。その中に娘がピアノ調律をして貰って音が凄く綺麗になったと喜んで練習しているとあった。何とも嬉しいメールにあの釈然としない気持ちも一気に吹っ飛んだ。お役に立てて良かったなぁ~!とっても嬉しい気持ちになって全てが丸く収まった!